За Националния туристически поход „По пътя на Ботевата чета – Козлодуй-Околчица“

Областна администрация – Враца е основен организатор на похода от 1999 г. Националният туристически поход „По пътя на Ботевата чета – Козлодуй-Околчица“ се провежда ежегодно в периода 27 май – 2 юни и е най-мащабната, патриотична и туристическа инициатива в Европа, организирана от Областна администрация – Враца (ОА). При изпълние на дейностите съдействие оказват Министерство на образованието и науката, Регионалните управления по образованието, Български туристически съюз и СКО „Леденика“ Враца и общините, през чиито територии преминава походът. Финансира се от Правителството на Република България. В похода участват ученически групи, туристически дружества, клубове и секции по туризъм и индивидуални участници от страната и чужбина. Преходът включва някои от 100-те национални туристически обекта на България и е популярен както сред българските, така и сред чуждите туристи.

Националният туристически поход „По пътя на Ботевата чета – Козлодуй-Околчица“ е не само туристическа проява, а урок и възможност да се изпита най-патриотичното чувство на признателност към подвига на Ботевата чета и загиналите за свободата на България, да се съпреживеят паметните дни на Априлската епопея, да се засвидетелства уважение, прекланяйки се пред живота и делото на Христо Ботев и падналите за свободата на България. 

Пътят на Ботев не е само географско и историческо понятие. Изисква се огромно родолюбие, за да се извърви пътя на героичността и славата, на несломимия бунтовнически дух и всеки участник да се слее с героите и събитията от 1876 година.

Участието в похода възпитава младите хора в дух на патриотизъм и любов към Родината, учи ги, че трябва да имат памет за историческите събития и да се гордеят с дедите си. 

Походът преминава през 120 км отсечка на Мемориален комплекс “Ботев път”, обявен за групов исторически паметник на културата от национално значение /ДВ бр. 99 от 1993г./. 

Комплексът е единствения по рода си внушителен паметник на величавия подвиг на Христо Ботев и неговата чета и включва алейна част, паметници, паметни знаци, веществени следи, мемориални кътове, кътове за отдих, исторически пътеки, къща- музей “Баба Илийца” в с. Челопек, музейна сбирка връх Околчица.

С подобряване на организацията и провеждането на похода, Областна администрация – Враца цели да привлича все повече участници, като привличането и на ученици от цялата страна устойчиво работи за повишаването на националното самочувствие, усещане за родопривързаност и чувствителността към Отечеството.  През годините туристическата проява придобива и международна популярност, като по покана на областните управители на област Враца и кметовете на града са се включвали групи от Словакия и Румъния, както и туристи от побратимени с град Враца градове от Сърбия, Франция и Украйна.

Националният туристически поход „По пътя на Ботевата чета – Козлодуй-Околчица“ е най-мащабната и най-дълго просъществувала вече 72 години проява на туристическото движение в България. 

Годината, в която е поставено началото на Националния туристически поход „Козлодуй-Околчица” е 1946.

Година на походаБрой участници
1946 3
1947 17
1948 78
1949 83
1950 120
1951160
1952169
1953313
1954889
1955702
19561306
1957128
1958275
1959650
19601050
19611503
19622100
19631605
19642600
19653762
19666445
19676446
19685135
19693439
19705039
19716632
19725134
19736960
19745850
19756585
19768600
19773116
19783853
19793200
19804350
19816980
19827240
19837340
19848160
19858100
19868250
19878095
19886193
19896049
1990879
1991665
1992756
1993605
1994704
1995789
19961401
1997641
1998513
1999577
2000607
2001504
2002523
2003547
2004507
2005875
20061080
2007 1200
2008 1346
2009 1300
2010 860
2011789
2012 827
2013 865
2014 834
2015576
20161128
2017888
20181179
20191349